Izraël Kamakawiwo'ole (allias IZ)

Izraël Kamakawiwo'ole (allias IZ)

 

Israel Kamakawiwo`ole naît en 1959 sur l’île d’O`ahu à l’hôpital de Kuakini. Il commence à jouer de la musique avec son frère aîné Skippy à l’âge de 11 ans, inspiré par les grands artistes hawaïens de l’époque tels que Peter Moon, Palani Vaughn et Don Ho.
Puis sa famille déménage à Makaha. Là, il rencontre Louis « Moon » Kauakahi, Sam Gray et Jerome Koko. Avec son frère Skippy, ils
forment le groupe Makaha Sons of Ni`ihau. À partir de 1976 et jusque dans les années 80, le groupe de musique hawaïenne contemporaine Makaha devient célèbre en faisant des tournées à Hawaï et aux États-Unis, et sort 10 albums.
En 1982, son frère Skippy décède. La même année, il épouse Marlène, son amour d’enfance, dont il a bientôt une fille prénommée Ceslieanne « Wehi ».

En 1990, Iz sort son premier album solo Ka`ano`i grâce auquel il obtient le Prix du meilleur album contemporain de l’année et le Prix du meilleur chanteur de l’année, décernés par l’Académie hawaïenne de Musique (HARA, Hawai`i Academy of Recording Arts). Facing Future sort en 1993. Considéré par beaucoup comme son meilleur album, Facing Future contient sa chanson la plus célèbre, le medley Somewhere Over the Rainbow/What a Wonderful World. Tout au long de sa carrière, il défend les droits hawaïens et l’indépendance d’Hawaï, dans ses chansons (dont les paroles faisaient souvent directement référence à l’indépendance) mais aussi dans sa vie de citoyen.
En 1997, il est de nouveau récompensé par l’HARA comme Meilleur chanteur de l’année, Meilleur artiste de l’année, Meilleur album de l’année, et Meilleur album contemporain insulaire de l’année. Il regarde la cérémonie depuis une chambre d’hôpital.
Dans les dernières années de sa vie, Iz est obèse et dépasse un moment les 340 kg. Il est hospitalisé de nombreuses fois, et décède le 26 juin 1997, à 38 ans, d’une maladie respiratoire liée à son obésité. Le drapeau hawaïen est mis en berne. Son corps est exposé au Capitole d’Honolulu, où plus de 10 000 personnes viennent lui rendre hommage le premier jour. Ses cendres sont ensuite dispersées dans l’océan à Makua Beach

Ecouter l'album "Facing future": http://www.deezer.com/fr/#music/israel-kamakawiwo-ole-2/facing-future-915773


Ses albums

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